sábado, 20 de mayo de 2017

¡Jáh, vuelo mas alto que las gaviotas!, y otras imágenes divertidas







A estos gatitos no les interesa parecer "tiernos y adorables"







Las ridículas pruebas que se debían realizar para demostrar que no eran brujas

Con referencias modernas como Harry Potter, ser una bruja (o un brujo) hoy en día no necesariamente es algo que genera rechazo. Algunos incluso han soñado con recibir una visita de un semi-gigante peludo que les diga: “Eres un mago”.

No obstante, ser una persona con poderes mágicos no siempre ha sido un deseo. Hace siglos, ser una bruja significaba que la persona había hecho un trato con el diablo (a cambio de su lealtad) para obtener el poder de dañar a otros. A lo largo de la historia, ser acusado de ser una bruja (más mujeres que hombres han sido acusadas) podía arruinar la vida de una persona y conducir a su muerte. Europa experimentó una obsesión por la caza brujas que empezó en el siglo XIV y duró hasta finales del siglo XVII. Por lo tanto, miles de personas fueron ejecutadas.

Cuando alguien era acusado de ser una bruja, muchas veces era sometido a pruebas ridículas para salvar su vida. Muchas de estas pruebas se utilizaron en los Juicios de Salem, una de las cazas de brujas más famosos en la historia. A continuación encontrarás una selección de estas pruebas.

  • Prueba de “natación”  Para confirmar si una persona era una bruja, los acusados eran tirados a un lugar agua (un lago, un estanque o un arroyo, por ejemplo) con solamente su ropa interior para ver si se hundirían o flotarían. La religión era la lógica detrás de esta prueba, ya que se creía que las brujas habían desdeñado el sacramento del bautismo. Por lo tanto, los inquisidores pensaban que el agua “rechazaría” a las brujas porque eran cómplices del diablo. Si los acusados flotaban, eran brujas. Al contrario, si se hundían, eran inocentes. Normalmente los acusados tenían una cuerda atada a su cintura para prevenir el ahogamiento (lamentablemente, ocurrieron algunos ahogamientos accidentales).
  • Prueba de oración Al igual que esta prueba (llamada “de la natación”), esta siguiente prueba también se basaba en la religión. En estos casos, los acusados tenían que recitar versículos de la Biblia sin cometer errores u omisiones. Los cazadores de brujas creían que las brujas eran incapaces de recitar fragmentos del Libro Sagrado. Sin embargo, en esta prueba no se tenía en cuenta que la persona podía estar nerviosa o ser analfabeta.
  • Prueba de peso y Biblias Otra prueba involucraba pesando una Biblia y también a la persona acusada. Si la persona era más pesada que la Biblia, no era una bruja. Esta prueba era común en Inglaterra e Irlanda.
  • Prueba de tocar El contacto físico con una bruja podía proporcionar una reacción única en sus víctimas. En los Juicios de Salem del siglo XVII, esta prueba jugó un papel importante durante el caso de dos acusados, Rose Cullender and Amy Denny. Cullender y Denny había sido acusadas de ser brujas por dos niñas que sostuvieron estar hechizadas por ellas. Como consecuencia del hechizo, según la historia, las niñas tenían arrebatos de enfado que las dejaban con los puños cerrados. Nadie en el pueblo era capaz de abrir sus manos. Para realizar la prueba, los acusados tenían que poner una mano sobre las víctimas. En este caso, los ojos de las niñas eran vendados para asegurarse de que no estaban mintiendo. Varias personas las tocaban con la mano durante un periodo de tiempo establecido. Las niñas no distinguieron bien y abrieron las manos con personas que no eran Cullender y Denny. No obstante, la prueba no fue suficiente para salvarlas. Las mujeres fueron colgadas como brujas.
  • Prueba de la tarta de bruja Una de las pruebas más extrañas y desagradables para identificar a una bruja requería una tarta. Para realizar esta prueba, se recogía orina del acusado, cenizas y harina de centeno y se usaba para hacer un postre. Los cazadores de brujas le daban la tarta a las “mascotas” de las brujas como alimento. Se creía que el animal sería hechizado al comer la comida y que revelaría el nombre de la bruja.
  • Hechizos Realizar hechizos era otra forma de comprobar si el acusado era de verdad un brujo o una bruja. En esta situación, se le pedía a la bruja que ordenara al diablo que liberara a la víctima de su trance. Para asegurarse de que los resultados fueran “válidos”, los jueces obligaban a otras personas no acusadas a pronunciar los hechizos. Uno de los hechizos era el siguiente: “Como soy una bruja, demando que el diablo libere a la Señora Throckmorton en este instante”. Luego, los jueces decidirían si el acto había cambiado el estado de la víctima.
  • Marca de bruja La creencia dictaba que después de hacer un trato con el diablo, la bruja recibía una marca en su cuerpo. Se suponía que la “marca del diablo” podía cambiar de color y forma. Otra forma de identificar a una bruja era buscar un “pezón de bruja”. Las brujas también podían tener un pezón extra para alimentar a sus mascotas. En cualquier caso, no se diferenciaban mucho estas marcas con otras que de dan de manera natural en el cuerpo: lunares, cicatrices, marcas de nacimiento y llagas podrían ser consideradas evidencia de una alianza con el diablo.
  • Prueba de rascar La prueba de rascar está estrechamente relacionada con las marcas de bruja. Se consideraba que una marca de bruja era inmune al dolor y no sangraba. Como resultado, los examinadores analizaban cada marca y realizaban pruebas. En algunos casos, esto condujo al uso de herramientas específicas, como agujas sin punta para conseguir los resultados deseados. Inglaterra y Escocia tenían “profesionales” dedicados a rascar y pinchar a los acusados.

Después de las pruebas
Las razones por las que acusaban a estas personas en muchos casos eran superficiales y ridículas. Según varios autores que han estudiado los casos de brujería en la historia, podrías ser acusado simplemente por ser mujer, ser de mediana edad, estar asociado con uno de los sospechosos, ser testarudo o ser de baja posición social, entre otras razones.

Muchas veces, hasta pasar las pruebas no era suficiente para salvar a los acusados. Las personas condenadas como brujas no tenían muertes agradables. En Inglaterra, quemaban a los acusados mientras estaban vivas, los hervían o los colgaban. Otros acusados murieron en la cárcel.

Sea cual sea la situación, mirando las pruebas y el criterio para identificar este “ser malvado” queda claro que las cazas de brujas condujeron a la muerte de muchas personas inocentes.





Humor columpiado







Extrae el audio de los videos con Pazera Free Audio Extractor

Dos de los contenidos más populares entre los usuarios de Internet son los vídeos y la música. Actualmente existen varias plataformas en las que podemos encontrar nuestros vídeos o canciones favoritas, sin embargo, puede que en algunas ocasiones, nos guste la música que acompaña a un vídeo pero no encontremos esa canción ni sepamos cual es para poder buscarla. La solución más rápida en este caso pasa por extraer el audio del vídeo, pero para ello vamos a tener que echar mano de alguna herramienta que nos ayude.


Pazera Free Audio Extractor es precisamente un programa gratuito desarrollado para entornos Windows y que permite exactamente eso, extraer las pistas de audio de un vídeo para guardarlas como archivos de audio independientes en el ordenador. Además, se trata de una función útil cuando queremos reducir el tamaño de un vídeo para compartirlo o enviarlo, etc.

Comenzar a usar Pazera Free Audio Extractor es muy sencillo, sólo hay que descargar el software desde este mismo enlace, descomprimir el archivo ZIP y lanzar el ejecutable, ya que ofrece una versión portable que no requiere de instalación. Una vez lanzado, veremos que cuenta con una interfaz muy completa, ya que incluye un montón de opciones y ajustes.


Pero si lo que queremos es extraer la música de un vídeo, lo único que tenemos que hacer es añadir el vídeo en cuestión desde la opción de menú Añadir archivos o bien arrastrándolos y soltándolos en la interfaz de Pazera Free Audio directamente desde el explorador de archivos de Windows.


El programa soporta también la conversión por lotes, por lo que podemos añadir tantos archivos multimedia como queramos que el programa los irá procesando uno a un sin ningún problema. Para cada archivo de audio que añadamos en Pazera Free Audio, veremos su nombre, ruta donde está guardado, duración y otro tipo de información. Además, si pulsamos sobre el icono de Información de un archivo de vídeo, también podremos saber el número de pistas de audio que contiene.


Una vez tenemos añadidos todos los vídeos que queramos, sólo nos queda establecer el directorio donde queremos que se guarden los archivos de audio o música que se extraigan, pudiéndoles dar nombres que contengan un mismo prefijo o sufijo e indicar que queremos que haga Pazera Free Audio en el caso que encuentre que alguno de los archivos ya existe. Hay que decir, que la herramienta es compatible con la mayor parte de formatos de audio y vídeo más populares y utilizados hoy en día por lo que no tendremos ningún problema en ese sentido.



La "cabra cíclope" que nació en la India (y aun vive)

Desde hace días, a una pequeña casita del pueblo indio de Assam se acercan decenas de visitantes que quieren ver en persona al animal sagrado del que tanto han oído hablar.


El pasado diez de mayo una de las cabras de Mukhuri Das dio a luz a un cabritillo negro con un solo ojo enorme en el centro de la frente. El animal sufre de ciclocefalia, una deformidad que se produce cuando, durante el desarrollo del cerebro éste falla en dividirse en dos hemisferios. Como consecuencia, en el cráneo se genera solo una cuenca ocular.

El ciclopismo puede darse por fallos genéticos o por toxinas ingeridas por la madre durante el embarazo, y casi siempre suele darse en mamíferos (incluidos humanos), aunque en 2011 se encontró un ejemplar de tiburón cíclope entre otros perfectamente sanos.


Más que sagrado, el caso de esta cabra es un milagro. Aunque los veterinarios, que no supieron determinar la causa de la condición, estaban convencidos de que el animal no sobreviviría más de un par de días, la cría (que de momento no tiene nombre) lleva viva ocho días, y por el momento no se la ve apática o enferma. Por norma general los seres con ciclopía no suelen sobrevivir más de unas pocas horas.

Los fallecimientos prematuros asociados con esta patología se deben a que siempre suele ir acompañada de otras deformidades físicas, como ausencia de nariz y subdesarrollo cerebral. En el caso de esta cabra, por ejemplo, su mandíbula es excesivamente corta, su nariz está subdesarrollada y le faltan varios dientes, una oreja, los párpados y las pestañas.

Para Das, esta cabra solo puede ser un buen presagio para su familia, “Creo que esta cabra traerá suerte a mi hogar”, dijo a National Geographic.



El tratamiento que "recuerda" al cáncer y evita que regrese

Investigadores han encontrado una forma de entrenar al sistema inmunitario para erradicar las células cancerígenas y ‘recordarlas’ en caso de que busquen volver.

El cáncer es un invasor silencioso. En lugar de enfrentar al cuerpo con las defensas a todo, manipula a los guardias de tu sistema inmunitario, apagándolos o incluso volviéndolos en tu contra.

Un centinela comúnmente secuestrado se llama el linfocito T regulador del CD4+ (Treg). Cuando han sido engañados por el cáncer, las células Treg dan información a nuestras defensas para dejen en paz a los tumores. Así que si pudiéramos encontrar una manera de que las células Treg no pasaran la información, nuestro sistema inmunológico, teóricamente, trataría el cáncer como el intruso que es. El problema es que las células Treg en sí, son un poco escurridizas y difíciles de atacar con medicamentos.

Una forma posible es una molécula llamada LAP, que ha sido ligada con anterioridad con los peores desenlaces que una personas puede tener con el cáncer.

Para obtener más información, los investigadores examinaron las interacciones entre las células Treg y LAP en ratones con melanoma, cáncer de colon y cáncer cerebral.

Encontraron que el alterar a la molécula con anticuerpos anti-LAP especiales hizo el truco, bloqueando efectivamente a las células secuestradas para que el sistema inmune hiciera su trabajo. Los ratones tratados con estos anticuerpos tenían niveles más bajos de células Treg y células cancerosas.

Aún mejor, cuando los investigadores mezclaron los anticuerpo anti-LAP con vacunas contra tumores, descubrieron que los tumores ya no crecían, incluso en ratones expuestos a proteínas causantes del cáncer. Los efectos de éste coctel duraron meses.

Además, el tratamiento parecía crear memores de los tumores en los sistemas inmunitarios de los roedores, permitiéndoles reconocer células cancerígenas más rápidamente y prevenir una recaída.

Antes de que nos emocionemos demasiado, debemos mencionar algunas cosas acerca de estos experimentos. En primer lugar, como hemos dicho antes y dirán de nuevo, los ratones no son personas. En segundo lugar, los tratamientos se probaron bajo la piel de los ratones, no en los lugares donde estos tumores crecerían naturalmente.

Aún así, dicen los investigadores, las moléculas anti-LAP son un buen paso y están ansiosos por explorarlas aún más.

Los hallazgos fueron reportados en el diario  Science Inmunology.




Domingos: cuando nos cuesta mas dormir...

No hay nada peor que una mala noche de sueño, ya que dormir mal provoca cambios en nuestro estado de ánimo y percepción de las cosas.


Una encuesta hecha por medio de una aplicación de meditación en Calm.com, cuya misión declarada es "hacer del mundo un lugar más saludable y más feliz a través del súper poder de la meditación y la atención plena", preguntó a 4,279 personas ¿cuál era la noche de la semana donde era más difícil conciliar el sueño? Los resultados mostraron que el domingo por la noche es el peor día de la semana, con un 23%. Por otro lado el lunes llegó en segundo lugar con un 8%.

Pero, ¿qué es lo que causa insomnio el domingo por la noche? La encuesta no exploró las razones, pero los expertos tienen teorías, y caen en dos campos. La primera se basa en la ansiedad relacionada con el trabajo, la investigación indica que la mejor manera de minimizar el insomnio que la ansiedad produce es abordar la ansiedad directamente.

La segunda teoría básica es que los problemas del sueño del domingo por la noche provienen de lo que algunos conocen como “jet lag de fin de semana”. Para evitar el jet lag del fin de semana, puedes intentar irte a dormir a la misma hora los fines de semana, aunque lo sabemos, esto es más fácil decirlo que hacerlo.

El experto del sueño Steve Orma, explica: "El fin de semana es cuando la gente tiende a deshacerse de su rutina normal." Por lo tanto, a la hora de acostarse el domingo por la noche, simplemente no están cansados.

¿Y sabes cuál es la mejor noche para dormir? Científicos aseguran que el jueves.



10 trucos para mantener a tu cerebro en forma

A medida que envejecemos, nuestra agilidad física se ve resentida pero no tiene por qué pasarle eso a nuestra mente. Unos consejos para mantener nuestra destreza mental.

  • Haz ejercicio Cada vez hay más evidencias que apoyan la tesis de que el ejercicio aeróbico frecuente puede ser el mejor remedio para mantener nuestro cerebro sano por más tiempo. Aparte de ser beneficioso para nuestro corazón y nuestros pulmones, cada paso que damos también ayuda al ingeniero de nuestro cuerpo. Así, para mejorar nuestra aptitud mental, al menos 30 minutos de actividad física cada dos días.
  • Come de forma saludable Quedarnos cortos o excedernos en nuestra alimentación también tiene su eco en la delicada maquinaria del cerebro. Una dieta baja en glucosa, alta en fibra, con cantidades moderadas de grasa y proteína, se descompone más lentamente en el cuerpo que los alimentos con un alto índice glucémico, como los dulces, los macarrones o los cereales azucarados. Y es que, no olvidemos que un ritmo constante de la digestión en el intestino proporciona un flujo más confiable de energía al cerebro, lo que probablemente optimiza la salud y el rendimiento a largo plazo de nuestro órgano pensante.
  • Vigila la dieta Darnos demasiados caprichos puede provocar que nuestro cerebro se ralentice y, a largo plazo, conducir a un detrimento de su funcionamiento. También es cierto que ingerir muy pocas calorías también puede afectar a la función cerebral. Una dieta demasiado extrema puede ocasionar -aparte de inclinarnos hacia la anorexia- distracción, confusión y deterioro de la memoria.
  • Cuida tu cuerpo Enfermedades que podemos evitar, como la diabetes tipo II, la obesidad y la hipertensión, también afectan a nuestro cerebro, pues estas patologías han sido relacionadas con un mayor riesgo de deterioro cognitivo y deterioro de la memoria. Mantener nuestro sistema circulatorio en buen estado evitando los cigarrillos y las grasas saturadas, disminuye el daño en el cerebro asociado a la edad.
  • Duerme bien Cuando descansamos y soñamos, los recuerdos son 'tamizados': algunos son descartados y otros consolidados y almacenados. Cuando no dormimos las horas adecuadas, las proteínas se acumulan en las sinapsis (comunicación entre las neuronas), provocando que nos sea más complicado pensar y aprender cosas nuevas. Además, dormir mal de forma crónica (que no dormir poco) está vinculado al deterioro cognitivo en la vejez, aunque la relación puede no ser causal.
  • Disfruta del café/té Evidencias recientes sugieren que tomar habitualmente cafeína puede proteger el cerebro. De acuerdo con grandes estudios longitudinales, tomar de 2 a 4 dos a cuatro tazas de café o té al día pueden evitar el deterioro cognitivo normal y disminuir la incidencia de alzhéimer de un 30 a un 60%. No está claro si los beneficios provienen de la cafeína o los antioxidantes que se encuentran en el café y el té, pero lo cierto es que puede mejorar la cognición en la vejez.
  • Come pescado Los ácidos grasos esenciales, como los Omega 3, son fundamentales para la función cerebral, así como para el tratamiento de enfermedades como la depresión. Los estudios sobre la eficacia de los suplementos de Omega 3, sin embargo, han tenido resultados mixtos, por lo que los expertos recomiendan obtener las dosis de Omega3 directamente de los alimentos como las semillas de lino, el pescado graso (como el salmón o la caballa), las espinacas o el cordero.
  • Relájate La tensión es nefasta para el cerebro, afectando al hipocampo y otras áreas del cerebro implicadas en la memoria. Algunos científicos sospechan que vivir un estilo de vida equilibrado y llevar a cabo actividades relajantes como el yoga y socializar, puede retrasar el deterioro de la memoria mediante la reducción del estrés.
  • Evita los complementos alimenticios De un tiempo a esta parte, los complementos alimenticios orientados a una mejora de la función cognitiva están recibiendo malas valoraciones. Pastillas con la bandera de 'natural' como el ginkgo y la melatonina no están libres de efectos secundarios potenciales, como tensión arterial alta, problemas digestivos, problemas de fertilidad y depresión. Así que, opta por los productos realmente naturales y olvídate de los 'suplementos'.
  • Haz trabajar a tu cerebro A pesar de que no tengamos confirmación de que los crucigramas, los sudokus u otros enigmas mantengan nuestro cerebro en forma, sí que conocemos que la falta de educación y de entrenamiento de nuestro cerebro conforman un fuerte predictor del deterioro cognitivo. Cuanto más aprendamos, mejor se encontrará nuestro cerebro cuando seamos mayores. Eso sí, la clave está en aprender cosas nuevas: el reto de lo desconocido aporta más beneficios que hacer el mismo 'rompecabezas' una y otra vez.


9 venenos que curan

La biomedicina busca en las sustancias tóxicas fabricadas por animales el remedio contra decenas de enfermedades. Usadas en pequeñas dosis, pueden combatir el cáncer, el dolor, el alzhéimer...

Víboras para combatir el alzhéimer
Si en algún momento en tu cerebro se empiezan a acumular proteínas beta-amiloides, el desenlace ineludible será que desarrollarás alzhéimer, la forma de demencia más común. En las personas sanas esto no llega a suceder gracias a que existe una enzima que hace añicos cualquier resquicio de estas proteínas que se depositan sobre las neuronas. De ahí que uno de los objetivos de la industria farmacéutica sea encontrar un medicamento que ponga a funcionar estas enzimas cuando aparecen los primeros indicios de la enfermedad.

Es algo que estaba dando muchos quebraderos de cabeza a los científicos hasta que se toparon con la víbora de Russell, Daboia russellii –del hindú daboia, 'la que acecha'–, serpiente india a la que se le atribuye la mayor parte de casos de muertes en el mundo causadas por mordeduras de estos reptiles.

Una de las moléculas del potente veneno de esta especie ha demostrado ser capaz de romper la proteína beta-amiloide en fragmentos no dañinos. Otra serpiente, la terciopelo (Bothrops asper), produce también toxinas que combaten el alzhéimer y que ya han sido imitadas sintéticamente por expertos en biomedicina de la Universidad de Monash (Australia). Si su aplicación clínica prospera, la demencia tendría los días contados. Un ejemplo más para darle la razón a Albert Hofmann, descubridor del LSD y primero en comprobar las consecuencias de la droga, en su afirmación de que "la diferencia entre un veneno, una medicina y un narcótico es solo la dosis".

Tarántulas contra la distrofia muscular
C. H. es un niño que está ansioso por gatear, pero algo en sus piernas no funciona. El médico les da a sus padres un doloroso diagnóstico: sufre distrofia muscular de Duchenne, un trastorno genético que hará que sus músculos se deterioren progresivamente. A los 12 años es muy posible que tenga que moverse en una silla de ruedas, y parece poco probable que sobreviva más de 30, ya que a la larga el corazón y el diafragma también se ven afectados.

Por suerte para él, un equipo de investigadores de la Universidad de Búfalo, en EE. UU., trabaja con una sustancia que podría poner remedio a este mal: el veneno de la araña pollito o tarántula rosa chilena, Grammostola rosea. Entre las proteínas que contiene han encontrado una, la GsMTx4, que evita el deterioro de las células musculares. Lo hace regulando la apertura de los canales iónicos mecanosensibles localizados en la membrana celular. Normalmente están cerrados, pero en los pacientes con esta enfermedad un gen defectuoso hace que permanezcan abiertos; por ellos se pierde calcio, sodio y potasio, lo que provoca la atrofia irremediable del músculo. Por suerte, el veneno de la tarántula rosa actúa como un cerrojo que clausura a cal y canto esos poros vitales para la célula.

Usada en seres humanos, la GsMTx4 podría poner freno a la enfermedad, según aseguran desde Tonus Therapeutics, la empresa fundada en Williamsville (Nueva York) por sus descubridores, que trabaja ahora en su aplicación clínica. Aunque no supondría la curación de la distrofia, sí frenaría la degeneración de los músculos, lo que aumentaría la movilidad de los niños y evitaría tanto la silla de ruedas como una muerte precoz.

Anémonas que adelgazan
Bajo las aguas del Caribe podría estar escondida la receta definitiva para acabar con la epidemia de obesidad que tan preocupada tiene a la OMS. Se trata de una toxina presente en el veneno de la anémona sol, Stichodactyla helianthus. George Chandy y sus colegas de la Universidad de California, en EE. UU., demostraron que bloquea los canales de potasio Kv1.3 de los linfocitos del sistema inmune, que entre otras cosas regulan el ritmo del metabolismo y el peso corporal.

Administrando una copia sintética de la molécula, Shk-186, a ratones que ingerían ingentes cantidades de grasas y azúcares en su dieta, los investigadores no solo impidieron que los roedores engordaran, sino que incluso lograron reducir sus depósitos corporales de grasa. Con el tratamiento, los ratones también mantuvieron a raya tanto la glucosa en sangre como el colesterol. Chandy sospecha que este espectacular efecto antiobesidad se debe, principalmente, a que la molécula activa la grasa parda o grasa buena, que quema calorías en lugar de depositarlas en forma de sebo. Si finalmente llega a las farmacias, podría evitar parte de los 300 millones de casos de diabetes que se prevén para el año 2030.

El caracol marino guarda un potente analgésico
Las toxinas que permiten al caracol cono inmovilizar a los peces para zampárselos han captado el interés de los farmacólogos. Son capaces de modificar la transmisión de señales entre neuronas de manera muy selectiva, más que cualquier sustancia sintetizada hasta ahora. Y eso, en ínfimas cantidades, puede resultar útil para bloquear el dolor. Su efecto analgésico es 100 veces más potente que la morfina, con la doble ventaja de que no crean adicción y apenas presentan efectos secundarios.

Investigar sobre esta sustancia beneficiará, sobre todo, a quienes sufren dolor neuropático, que se caracteriza por pinchazos agudos y paralizantes e hipersensibilidad a cualquier estímulo. Una piedra en el zapato puede resultarles insufrible. El mayor problema es que la aspirina y el ibuprofeno no les hacen ni cosquillas, y los opioides les causan náuseas y diarrea.

Las toxinas del veneno del caracol que prueban ya en la Universidad Rockefeller y en la de Utah, en EE. UU., pueden ser la solución. En total, los investigadores calculan que el cuerpo de estos gasterópodos puede albergar hasta 1 millón de principios activos, candidatos a convertirse en medicamentos, no solo para combatir el dolor, sino también parar tratar el párkinson, la depresión, la esquizofrenia o la adicción al tabaco.

¿De qué nos morimos más?

En el año 2015 fallecieron alrededor de 56 millones de personas. 27 millones de esos óbitos fueron registrados con una causa de la muerte. En 2005, solo la tercera parte de las defunciones tenían un motivo conocido y consignado. Son datos del informe de Estadísticas Sanitarias Mundiales 2017, que acaba de publicar la Organización Mundial de la Salud (OMS). Un ejemplo: en China, Turquía e Irán se registran con detalle el 90 % de las muertes. En 1999, ese porcentaje era del 5 %. 

Estas cifras –siempre referidas a 2015– no son mera contabilidad. El progreso en la recopilación de información en numerosos estados traza un mapa preciso de los indicadores de mortalidad y salud por países y regiones, y esto facilita la gestión de los sistemas sanitarios y la mejora de las condiciones de la vida, dos de los pilares de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, el plan de la ONU para construir un mundo más humano en los próximos años.

Así nos morimos
Hay algunos datos para el optimismo. En 2015, la tasa de mortalidad de niños menores de cinco años fue del 43 por mil, y la de neonatos del 19 por mil, lo que supone una caída respecto al año 2000 del 44 y el 37 %, respectivamente.

En el apartado de las enfermedades infecciosas, nos encontramos con 1,1 millones de muertes a causa del VIH, 1,4 por la tuberculosis y 1,3 por la hepatitis.

Las patologías cardiovasculares son el gran aliado global de la Parca: 17,7 millones de víctimas en 2015. El cáncer mató a 8,8 millones de humanos, las dolencias respiratorias crónicas a 3,9, y la diabetes a 1,6.

La cosecha de la violencia
Aunque los medios de comunicación transmitan la imagen de un mundo sangriento y cruel, los actos violentos van disminuyendo. En cualquier caso, continúan siendo una lacra: en 2015 hubo 468.000 asesinatos, y cuatro quintas partes de las víctimas eran hombres. Pero la tasa de homicidios ha caído un 19 % desde el año 2000. Japón y Luxemburgo son los países con índices más bajos de asesinato (0,3 y 0,4 por cada cien mil habitantes); y Venezuela, El Salvador y Honduras los que padecen los más elevados (51,7, 63,2 y 85,7, respectivamente). En España nos quedamos en una tasa de 0,8 casos por cada cien mil personas.

152.000 seres humanos murieron en guerras y conflictos, lo que supone el 0,3 % del total de los óbitos en el mundo. Hay que precisar que el dato no incluye los fallecimientos causados por la desnutrición, la expansión de las enfermedades o el colapso de los servicios sanitarios atribuibles a las guerras.

En cualquier caso, es una cifra significativamente menor que la de suicidios (800.000) y la de víctimas mortales de los accidentes de tráfico: 1,25 millones.




¿Para qué sirve la barbilla?

Es un hecho llamativo: somos el único animal con mentón a excepción de los elefantes, si bien la estructura en estos es diferente. Y no está claro ni por qué lo tenemos ni para qué sirve, si es que tiene alguna utilidad. 

Ni siquiera los neandertales, la especie del género Homo que convivió con la nuestra hasta hace unos 28.000 años, contaban con esa protuberancia bajo la boca; como les sucede a otros homínidos, tenían la mandíbula inferior inclinada hacia dentro. De hecho, es una de las características clave para distinguirlos de nuestra estirpe cuando los paleontólogos se topan con restos fósiles.

El hecho de que sea algo tan exclusivo genera un gran interés entre los expertos en evolución. Varias hipótesis explicativas conviven con más o menos fuerza sin que, en la mayoría de los casos, sean necesariamente excluyentes. Sobre todo, se manejan tres: que se trate de un atributo sexual, que surgiera para ayudar a la masticación o que tenga que ver con la facultad de hablar.

Lo que comparten estas teorías es que, de ser ciertas, ninguna –ni por separado ni combinadas– parece explicar al completo por qué el saliente de nuestra quijada está ahí. Sobre lo que sí hay acuerdo es cómo fue surgiendo a lo largo del tiempo. Según explica Antonio Rosas, doctor de Paleobiología del CSIC y experto en esa parte de la anatomía: "La evolución ha reducido la arcada alveolar [el hueso sobre el que descansa la raíz de los dientes]. Nuestra dentadura se ha hecho cada vez más pequeña, sobre todo las muelas, así que ha terminado por reducir dicho componente alveolar de la mandíbula. Así, como consecuencia pasiva, sobresale la parte inferior".

Pero esto no lo resuelve todo. Porque al analizar el mentón se ha comprobado que también se forma por la osificación de unos cartílagos de la mandíbula llamados ossicula mentalia. Es decir, no solo hay una retracción de los dientes y el resto de la cara, sino que la barbilla por sí misma crece hacia delante. Y eso es lo que trae de cabeza a los investigadores.



Tras el virus WannaCry llega Adylkuz

La semana pasada, el ransomware WannaCry causó caos en todo el mundo, invalidando servicios vitales como los utilizados por los Servicios Nacionales de Salud; sin embargo, todo parece indicar que el robo de EternalBlue por parte de los hackers (un exploit presuntamente desarrollado por la NSA, que fue filtrado por un grupo de hackers y finalmente empleado en un ataque mundial de ransomware el 12 mayo de 2017), no acaba en el ataque de WannaCry. Llega Adylkuz.

Los expertos en ciberseguridad alertan así de una nueva amenaza bautizada como Adylkuzz, que emplea el mismo exploit que WannaCry y que prevé ser aún más devastador que el anterior ataque. La nueva ofensiva cibernética podría afectar a cientos de miles de ordenadores y servidores en todo el mundo, aunque se desconoce qué sistema concreto será puesto como objetivo principal.


Ransomware es un Malware que restringe el acceso a determinadas zonas o archivos del ordenador infectado, pidiendo un rescate para eliminar dicha barrera

Este nuevo virus utiliza la misma grieta en la seguridad de Windows para extenderse, con la salvedad de que, en vez de pedir rescate, utiliza los sistemas a espaldas de los usuarios para generar divisas digitales ( bitcoins, monero), según descubrió la la firma de seguridad Proofpoint.
Así, esta red ordenadores zombis crea las divisas digitales (en este caso monero) mediante 'minería', dedicando los recursos del equipo a mantener la red bancaria sobre la que funcionan. El virus infecta el sistema y genera dinero cibernético para los atacantes sin que el usuario lo sepa.

'Los síntomas de este ataque incluyen la pérdida de acceso a los recursos compartidos de Windows y la degradación del rendimiento del PC y del servidor', explica Proofpoint.

Como es de esperar, esta red inconsciente y colectiva puede generar beneficios enormes para los hackers. Ataca furtivamente y lo único que notarán los usuarios es que el ordenador está funcionando más lentamente y que son incapaces de acceder a los recursos compartidos de Windows.

Aunque el ataque sea menos llamativo que WannaCry, 'es mucho más amplio y potencialmente bastante perturbador".

¿Cuál es el alcance de la nueva infección?
Por el momento se desconoce pero los expertos calculan que existen ya en torno a 200.000 equipos infectados y que los hackers se han embolsado más de un millón de dólares en la criptomoneda Monero.